Tartto on kaunis noin sadantuhannen asukkaan kaupunki Etelä-Virossa, jonka historia ylettyy ensimmäiselle vuosituhannelle j.Kr. Tällöin Tarton paikalla sijaisti muinaislinnoitus, vaikkakin kaupungin virallisena perustamisvuotena pidetään vuotta 1030. 1200-luvun lopusta lähtien se kuului Hansaliittoon saksalaisella nimellä Dorpat. Nimi mikä nykyään loistaa Hotel Dorpatin katolla, ema joen varrella.

Tartto on Viron tieteen ja kulttuurin kehto. Kulttuurielämä on vilkasta. Pienestä koosta huolimatta kaupungissa järjestetään laulujuhlia, kansanperinnepäiviä, näyttelyitä, konsertteja, elokuvatapahtumia ja nuorisofestareita.

Ennen kaikkea Tartto on kuitenkin opiskelijoiden ja nuorten kaupunki. Kaupungin väkiluvusta kolmannes on opiskelijoita. Yliopiston ja opiskelijoiden merkityksen kaupunkikuvassa huomaa erityisesti kesällä, kun kaupunki hiljenee opiskelijoiden kesälomien ajaksi. Syksyisin opiskelijat palaavat jälleen katukuvaan. Toisaalta keväällä opiskelijat ilmestyvät talven jälkeen keskustan kahviloiden terasseille nauttimaan auringon lämmöstä ja kaupungin rennosta ilmapiiristä.

Kaupungin tärkeimpiä maamerkkejä on Tarton yliopisto, joka on pohjoismaiden vanhimpia yliopistoja. Ruotsin kuningas Gustav II Adolf perusti Academia Dorpatensisen vuonna 1632. Tieteeseen ja vuosisatojen aikana muodostuneisiin akateemisiin perinteisiin ovat tuoneet tuulahduksia niin ruotsalaiset, saksalaiset kuin venäläisetkin vaikutteet. Yliopiston virallinen kielikin on ollut vaihtunut saksasta venäjään ja viimeksi viron kieleen. Yliopisto on saanut myös tieteenteon arvostetuimman palkinnon Nobelin vuonna 1909 tieteentekijän Wilhelm Ostwaldin työstä fysikaalisen kemian alalta.

Tarton yliopistossa on yhdeksän tiedekuntaa lääketieteestä filosofiaan ja viisi erillistä filiaalia ympäri Viroa. Yliopistossa opiskelee 17 000 opiskelijaa ja yliopiston palveluksessa on 1700 työntekijää. Suomalaisia tutkinto-opiskelijoita on hieman yli pari sataa. Suurin osa heistä on lääketieteen ja eläinlääketieteen alalta, mutta löytyy suomalaisia muun muassa oikeustieteen, humanistisesta, kasvatustieteen ja taloustieteiden tiedekunnistakin. Myös useita suomalaisia vaihto-oppilaita viettää vuosittain lukukauden tai –vuoden Tartossa, erityisesti opiskelemalla sukulaiskieltämme viroa.

Tutustu tarkemmin:
Tartu ülikool – Tarton yliopisto
Tartu Linn – Tartto